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El suicidio, factores de riesgo y factores protectores

Ojdana Ortiz

Psicóloga

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Hoy, 10 de septiembre se celebra el día mundial para la prevención del suicidio, pero ¿qué es el suicidio? ¿y cómo se puede prevenir este fenómeno que termina con millones de vidas todos los años?

Primeramente, es importante diferenciar el suicidio, el intento de suicidio, la ideación suicida y las autolesiones no suicidas. Así pues, el suicidio es el fenómeno conocido como aquel acto cuyo objetivo final es terminar con la vida de la persona. En cambio, el intento de suicidio es el acto cuya intención es terminar con la vida mediante una acción potencialmente peligrosa, pero sin éxito. Por otro lado, la ideación suicida es aquel pensamiento o consideración constante acerca del suicidio y/o la planificación de éste (Klonsky et al., 2018). Según una investigación realizada por Klonsky y colaboradores (2016), a nivel mundial la tasa de prevalencia para la ideación suicida es de 9.2 % y 2.7% para los intentos suicidas. Por último, las autolesiones no suicidas se consideran agresiones no letales y no graves, generalmente infligidas sobre la piel como estrategia para lidiar con un sufrimiento psicológico y tienen una mayor prevalencia en población adolescente (Duarte Tanori et al., 2020).

Una investigación realizada por la Organización Mundial de la salud (2021), descubrió que a nivel global se producen 70 3000 muertes por suicidios al año, superando así las muertes a causa de la malaria, HIV, cáncer de mamá, guerra u homicidio. Por otro lado, es importante destacar que globalmente hay una mayor tasa de suicidios en hombres, específicamente 12.6 por cada 100.000 en comparación con 5.4 por cada 100.000 (WHO, 2021). Además, es interesante destacar que el 77% de las muertes por suicidios ocurrieron en países de bajos-medianos ingresos y que más del 58% de suicidios fueron cometidos por personas menores a 50 años (WHO, 2019).

A continuación, se hace un breve resumen de los principales factores de riesgo y factores protectores del suicidio.

Tabla 1. Factores de riesgo

 Factores intrínsecos  Factores extrínsecos
 Baja autoestima y percepción de autoeficacia Familia disfuncional: mala calidad en las relaciones, mala convivencia, castigo físico
Ansiedad social Inestabilidad económica, desempleo, padres con baja escolaridad
Depresión mayor Historial de suicidio en la familia, intentos previos de suicidio
Trastorno Bipolar Abuso sexual, embarazo no deseado
Esquizofrenia Pérdida de un ser querido, pérdida de un ser querido a causa de un suicidio
Epilepsia, lesiones cerebrales Acceso a medios letales, abuso de sustancias
Distrés psicológico Acceso a medios letales, abuso de sustancias
Falta de recursos emocionales Desastres, guerras, conflictos
Falta de relaciones afectivas estables Discriminación
Sentimientos de soledad, sentimientos de desesperanza Comunicación inadecuada de un suicidio, comunicación del suicidio de alguien famoso
Factores genéticos y biológicos Estigma, falta de apoyo social

Fuente: elaboración propia

Tabla 2. Factores protectores

Factores intrínsecos Factores extrínsecos
Autoestima Apoyo social y familiar
Autoeficacia Habilidades sociales, manejo en la solución de problemas
Bienestar psicológico Flexibilidad cognitiva
Creencias religiosas Hábitos saludables
Resiliencia Tratamiento integral, acceso a sistemas de ayuda
Género Proporcionar e intercambiar información adecuada

Fuente: elaboración propia

Por último, me gustaría desmentir algunos mitos acerca del suicidio, con el objetivo de ayudar a identificar a personas que puedan estar en riesgo de él, que sirvan como señales de alerta, y que puedan crear conciencia sobre este fenómeno.

  • “El suicida está decidido a morir”
    • En realidad, los suicidas muchas veces no quieren morir, pero ven la muerte como su única opción para acabar con el sufrimiento que Por ello, es importante proporcionar un apoyo emocional en el momento adecuado, puesto que puede ayudar a prevenir un suicidio.
  • “Quién haya sido suicida alguna vez, nunca dejará de serlo”
    • Es cierto que la ideación suicida puede volver a presentarse, sin embargo, los pensamientos suicidas no son permanentes y quienes los hayan tenido e incluso quienes hayan intentado consumarlos, pueden tener una vida larga posteriormente.
  • “Solo las personas con trastornos mentales son suicidas”
    • Detrás de la conducta suicida hay un gran sufrimiento e infelicidad, pero no necesariamente es causado por un trastorno mental. Muchas personas con trastornos mentales no se ven afectadas por una conducta suicida.
  • “Hablar del suicidio es una mala idea y puede interpretarse como estímulo”
    • Debido a que hay mucho estigma acerca del suicidio, las personas que lo están considerando no saben con quién hablar sobre lo que les están Esto los frena a buscar ayuda, en cambio si se fomenta a hablar abiertamente sobre el tema, puede darle tiempo a la persona para que pueda reconsiderar su decisión y así prevenir el suicidio.
  • “La mayoría de los suicidios suceden repentinamente, sin advertencia previa”
    • Generalmente antes de un suicidio, la persona ya ha mostrado signos de advertencia verbal o conductual. No obstante, sí hay suicidios que se consumen sin advertencia.

Referencias

Duarte Tánori, K. G., Vera Noriega, J. Á., & Fregoso Borrego, D. (2020). Factores contextuales relacionados a las conductas de autolesión no suicidas: una revisión sistemática. Psicología y Salud, 31(1), 51–59. https://doi.org/10.25009/pys.v31i1.2675

Klonsky, E. D., May, A. M., & Saffer, B. Y. (2016). Suicide, Suicide Attempts, and Suicidal Ideation. Annual Review of Clinical Psychology, 12, 307–330. https://doi.org/10.1146/annurev-clinpsy-021815-093204

Klonsky, E. D., Saffer, B. Y., & Bryan, C. J. (2018). Ideation-to-action theories of suicide: a conceptual and empirical update. Current Opinion in Psychology, 22, 38–43. https://doi.org/10.1016/j.copsyc.2017.07.020

WHO, W. H. O. (2021). Suicide worldwide in 2019. In World Health Organization,Geneva. https://apps.who.int/iris/rest/bitstreams/1350975/retrieve%0Ahttps://www.wh o.int/publications-detail-redirect/9789240026643

 

*La opinión expresada en este artículo es responsabilidad exclusiva del autor y no representa necesariamente la posición oficial de Publico.bo


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