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El regalo de los años de vida

Gale Pooley indica que en los últimos 220 años la esperanza de vida aumentó en un 157% y la población mundial incrementó en un 680%.

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Por: Gale Pooley

Medimos la vida en calidad y cantidad. La calidad puede ser un desafío porque es diferente para todos. Medir la cantidad es mucho más fácil, simplemente cuente cuantas personas hay en el mundo y multiplique esa cifra por cuanto se espera que vivan esas personas.

Según el sitio web OurWorldinData, en 1800 había 1.000 millones de personas en el planeta. Hoy somos más de 7.800 millones. Ese sitio web también informa que la esperanza de vida en 1800 era de alrededor de 28,5 años. Afortunadamente para todos nosotros, la esperanza de vida ha aumentado a 73,2 años; los hombres a 70,8 años y las mujeres a 75,6 años.

El total de años de vida, entonces, es la combinación del crecimiento de la población y el aumento de la esperanza de vida. En los últimos 220 años, la expectativa de vida aumentó en un 157% y la población aumentó en un 680%. Multiplicándolos juntos encontrará que los años de vida aumentaron en un 1903%.

También podemos observar este extraordinario crecimiento utilizando un tipo diferente de visualización. En el siguiente gráfico, la población –medida en miles de millones– está en el eje horizontal y la esperanza de vida –medida en años– está en el eje vertical. En 1800 había 1.000 millones de personas y la esperanza de vida media era de 28,5 años. El cuadro rojo, entonces, representa 28.500 millones o el número total de años de vida en 1800.

Utilizaremos un recuadro verde para representar el total de años de vida en 2020. Ese año, la esperanza de vida era de 73,2 años (es decir, un 157% más que en 1800). Entre 1800 y 2020, la población mundial aumentó a 7.800 millones o en un 680%. Entonces, el total de años de vida en 2020 ascendió a 571.000 millones, un aumento de 1903% desde 1800.

Más personas con libertad para aprender e innovar pueden compartir sus creaciones en el mercado, lo que hace que la vida sea más segura, saludable y larga para todos. La gente tiene hoy 16.315 días más para disfrutar de la vida en comparación con los de 1800. Desde 1800, cada punto porcentual de aumento en la población correspondía a 24 días de esperanza de vida adicional. El total de años de vida aumentó en un 2,8% por cada punto porcentual de aumento en la población. Los años de vida se han multiplicado por 20 desde 1800, con un aumento promedio del 1,38% anual durante los últimos 220 años. A este ritmo, los años de vida se duplican cada 51 años.

Puede ver un video (en inglés) de esta historia aquí:

Gale L. Pooley es un profesor asociado de economía en Brigham Young University, Hawaii.

*Este artículo fue publicado originalmente en elcato.org el 8 de febrero de 2022.

*La opinión expresada en este artículo es responsabilidad exclusiva del autor y no representa necesariamente la posición oficial de Publico.bo


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